iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

2010 年,苹果教主贾伯斯大哉问,结果交出了 iPad 这个被形容为「苹果继 iPhone 之后的又一革命性产品」,亦被视为开拓所谓「后 PC 时代」的重要产品。7 年后的今天,在 iPad 的销量连续第 8 季同比下跌的情况下,但苹果继续推出全新 9.7 吋的 iPad Pro,后 PC 时代(Post-PC Era),何去何从?

「史上最成功」

不知不觉,iPad 已推出了 7 年,但 90 后的朋友可能不太能理解,当年 iPad 是如何背负了一代人的期望。

平板电脑(Tablet)的研发虽然早在 60-70 年代就开始,但直至到微软在 2000 年代大力推广 Windows XP Tablet PC Edition,平板电脑才开始进入一般消费者的视野里。但碍于成本、重量和速度等问题,微软一直都未能成功让开平板电脑普及化,后来 Intel 和 微软亦同时提出 UMPC(Ultra-Mobile PC)和 MID(Mobile Internet Device)的概念,企图透过小型触控萤幕的 PC 来迎合行动大潮,不过仍然未能成功打开市场的大门……

直至 iPad 的出现。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

从发展历程看,iPad 的概念比 iPhone 还要早:想当年苹果为了平板电脑而研发出自己的多点触控萤幕,但后来贾伯斯突然把多点触控萤幕改用于智慧手机之上,才有了今天的 iPhone。

简言之,其实所谓的智慧手机,本来就是平板电脑的「缩小版」。

然后在 2009 年廉价轻便的笔记型电脑(Netbook)开始兴起,英特尔晶片的平均售价也不断下滑,PC 业自己也不太好过,大家都已有预感:Netbook 像微 PC 将要面临新一波的变革,而谣言也不断指向坚持不製造 Netbook 的苹果,将下海参加 Netbook 的市场。结果在 2010 年 1 月,苹果突然把珍藏已久的平板计画推陈出新,推出便宜但不是垃圾的触控平板电脑,那就是 iPad。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

iPad 开卖首 80 天卖掉了 450 万台,超过了 DVD 播放器成而成为「电子产品史上採用率最高的非电话产品」,被贾伯斯形容为「史上最成功的消费级产品」,而且 Asymco 的统计发现(上图),iPad 的销售增长远比 iPhone 要快。虽然如此, iPad 的首季销量仍然被评为「失望」,可见当时大众对 iPad 的期望有多大。

故此在 iPad 推出之后,分析师都指它冲击 PC 市场,贾伯斯也指它开启了「后 PC 时代」:廉价、轻便、触控、易用──我们当年对平板电脑趋之若骛的关键词,但是为什幺在 7 年会反而被冷眼对待?

本是同根生

让我们回溯到 iPad 的起源──iPhone,先看看为什幺苹果能做到微软做不到的事。

在 iPad 推出后,虽然大众期望甚殷,但是质疑的声音一样大:它只是一台放大了的 iPhone / iPod touch, 所以大家并不觉得它有什幺突破。可是,也因为它只是台放大了的 iPhone,大家在平板电脑上的梦才变得可行:採用高效率的智慧手机平台:包括 ARM 处理器、无键盘设计、轻量化操作系统、为触控设计的应用,才能让平板电脑的体验变得更好、便携性更佳、续航力更长、售价更廉宜。亦因为有了 iPad,才有后来的 Android 平板、Windows RT 平板以及今天的混合平板。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

由此可见,iPad 某程度上也是继承了苹果 iPhone 「为触控萤幕服务」思路的延伸:

如果说 iPad 是台放大了的 iPhone,那 iPhone 骨子里也就是台放大了的智慧手机。当 iPhone 第一代初推出时,不少人就被「当时十分巨大」的 3.5 吋萤幕所震慑:三星内部的资料显示指,他们觉得第一代 iPhone 的萤幕「像怪物一样的巨大」(上图)。从此可见,iPad 和 iPhone 的成功其实是分享着同一样的理念:触控萤幕才是核心。

事实上在 2007-2009 年期间,儘管很多人觉得 iPhone 的萤幕已经大得很过分,但更多人开始留意到苹果「为触控萤幕服务」的概念,觉得触控萤幕愈大愈好,当中就有 HTC。

相煎何太急

然而,亦因为 iPad 与 iPhone 出于同源的关係,导致它们日后的势成水火。

HTC 在 2009 年,就开始了要把触控萤幕继续放大的计画:拥有 4.3 吋更大萤幕的 HTC HD2,其宣传口号是:「你随身携带的大萤幕」。可是,当时消费者没有怎样留意到这台用上老旧 Windows Mobile 的大萤幕手机,反倒是因为这款机器的「刷机王」特性相容 WM,Android、WP 7、Firefox OS 而在后来声名大噪。

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但是,三星留意到了:在 iPad 推出后的的半年,三星推出比 iPhone 萤幕更巨大的 4 吋 Galaxy S,风评颇为不错,其累积销量达到 2,400 万。几个月后,三星再推出 7 吋小平板 Galaxy Tab,2011 年,三星再推出 4.3 吋萤幕的 Galaxy S2。三星锲而不捨去测试消费者心目中的,那个「萤幕大小」的奇点,直到在 2011 年 10 月,推出巨萤平板手机(Phablet)Galaxy Note(上图),正式打开了「平板手机」的潘朵拉之箱。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

Galaxy Note 开始了一大波平板手机的来袭,根据 Barclays 的直至 2012 年年底的统计,平板手机出货量 2,700 万台──在同一时段,iPad 出货量约为 5,800 万台。从上图可见, iPad 带来的收入增长在 2012 年开始开始放缓,这个时候正是苹果生产 iPad mini 来对抗小平板和平板手机的时候。

后来不少分析师都指出:平板手机将平板干掉了。

iPad 无用论?

虽然说 iPad 的销量是放缓了,但也有研究指是因为 iPad 的以更新周期更长,太家所以不愿意买 iPad 。但老实说包括我自己在内,不少人也换了平板手机之后,的确是减少了使用 iPad。那究竟 iPad 还有人在用吗?

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

假设网页浏览量足够定义设备的使用率的话,根据 Net Market Share 的资料,2012 年即使 iPad 的销量仍然不到 iPhone 的一半,但 iPad 的网页浏览量已大幅超越 iPhone,那代表 iPad 刚推出的时候,真的很吸引消费者使用。但在 2013 年开始,iPad 的网路浏览量拾级而下,iPhone 6 / 6 Plus 在 2014 年推出后,iPhone 的浏览量更重新超越 iPad。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

难道 iPad 的光环不再吗?当我们把数据化成「每千台装置」的平均浏览量(上图),情况就有点不同。由于行动装置数量不断增长,所以上图的数字正常会不断下降;但我们可以见到平均每千台 iPad 销量所得出的浏览量,仍然比每千台 iPhone 的平均浏览率要高,而且幅度亦没明显变化,那就是说每台 iPad 的平均使用率,没有因为 iPhone 6 / 6s Plus 的出现有很明显的减少:可见买 iPad 的人并没有因为 iPhone 6 Plus 的出现大幅减少使用 iPad。

目前的确是越来越少人用 iPad,但不见得他们觉得 iPad 已经不好用。

后 PC 时代完结?

iPad 销量衰退的另一个重要看点,是后 PC 时代。

Acer 电脑创始人施振荣在 iPad 销量累闯高锋的 2011 年曾公开表示:「平板电脑和超薄电脑只是一种短期的热潮,终有一天传统 PC 会将其赶下神坛。」」今天,iPad 真的已走下神坛,那是否代表「后 PC 时代」根本就是贾伯斯的痴人说梦?

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

iPad 在 2015 年销量同期相比暴跌 21.6%,而 IDC 数据也显示全球整体平板销量也跌了 10.1%,但我们从上图也看到,PC 的销量同时下跌 8%。要不买 PC 的仍然不买 PC,传统 PC 没有真的因为平板滞销而有所改善。

当然,大家不买 PC,也许是因为平板手机的兴起;但另一个让人迷惑的数据,是 iPad 的应用软体数量。

iPad 为何从「万众期待」到「爹娘不爱」?

在上图可以见到,虽然 iPad 的销量不断下滑,但有趣的是 iPad 的应用仍然继续按比例稳步向上。目前 iPad 在苹果 2015 年中的销量,仅为 iPhone 的 21% 左右,但 iPad App Store 里的应用程式数量,却是 iPhone App 的一半。虽然对于应用程式开发者来说,同时开发 iPhone 和 iPad 应用程式并不算困难,但最少可以见到开发者对 iPad 仍然颇有热情。相比起被不少杀手级应用「判了死刑」的 Windows Phone 、以及仍然在摸索阶段 Apple Watch 来说,iPad 应用程式成长的速度并没见到丝毫的犹豫,开发者仍然对 iPad 的发展所期待。

第三种装置

目前,我们仍然不能估计未来 iPad 会怎样走下去。即使它的销量明明是每况愈下,但种种迹像显示贾伯斯对「后 PC 时代」的判断并没有错:

也许 iPad 的成功,是因为它太像「放大了的 iPhone」,但 iPad 的失败,亦可能是「放大了的 iPhone」,实在太像 iPad 了。但在 iPad 的历程里,我们仍然见到了消费者和应用程式开发者对「PC 与智慧手机」之间第三种装置的渴求,这也是苹果仍然继续在 iPad 上摸索的原因(例如专注在 9.7 吋或以上的大 iPad)。事实上,部分媒体已指出混合式平板将会是平板的未来,而混合式平板去年销量升幅亦颇为可人。

但从另一方面说,我个人觉得这个第三种装置,其实未必一定像 iPhone、iPad 的方式登场:天知道 Apple TV 在加入 App Store 之后,会否成为下一个 iPad?